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Gastronomie

L’Histoire de la Pomme de Terre Bintje

Les Néerlandais sont environ 16 millions à vivre dans un pays de la taille du Maryland. Leur taux de natalité est inférieur au niveau nécessaire pour maintenir la population, ils ont donc volontairement réduit leur nombre. Mais ce qui est encore plus impressionnant, c’est le fait que les Néerlandais possèdent plus de 150 variétés de pommes de terre, avec une certaine présence sur leurs marchés de produits. À ma connaissance, il faut remonter à l’origine de la culture de la pomme de terre en Amérique du Sud pour trouver autant de variétés de pommes de terre (le Pérou en a environ 3 000). Comparez cela avec les États-Unis où 90 % des pommes de terre proviennent de moins de douze variétés. Et faut-il mentionner que les Américains produisent beaucoup plus de petites américaines que nous n’en avons besoin ?

Introduction de La Bintje

Mais cette missive concerne les pommes de terre et plus particulièrement une variété hollandaise traditionnelle appelée « Bintje ». La « Bintje » ou « Miss Bintje », comme elle était connue lors de son introduction en 1910, est l’œuvre d’un maître d’école botanique nommé Kornelis Friesland. Le maître Friesland a utilisé la pomme de terre comme outil d’enseignement pratique dans sa classe pour illustrer les principes de la génétique végétale et de la sélection croisée. Il a donné à chaque pomme de terre hybride qui en a résulté le nom d’un de ses enfants dont il a eu neuf. Mais lorsqu’il a produit la dixième pomme de terre hybride en ~1905 (un croisement entre Munstersen et Fransen), il a trouvé l’inspiration chez sa meilleure élève, Mlle Bintje Jansma, d’où ce fameux nom.

Réputation de la Bintje dans le Monde Actuel

Aujourd’hui, la pomme de terre Bintje est la pomme de terre à chair jaune la plus cultivée au monde. Elle est grandement à l’origine des frites et sa popularisation. Les agriculteurs apprécient la productivité de Bintje et sa tolérance à une large gamme de sols. Les entreprises de production commerciale apprécient la Bintje pour sa capacité de stockage et son apparence. Même en l’observant de près, la Bintje est lisse et bien arrondie. De plus, sa peau a un aspect soyeux. Mais c’est dans la cuisine que le Bintje excelle vraiment. Sa teneur en amidon solide d’environ 20 % le place au milieu du spectre « cire contre farine » et il peut donc jouer l’un ou l’autre rôle. Et le plus important est que la saveur d’une Bintje est exceptionnelle. Certains la décrivent comme ayant une saveur unique, légère, semblable à celle d’une noix. Je ne pas du même avis, mais je suis d’accord sur le fait que c’est une bouillie exceptionnelle.

Une Variété au Départ Refusée

Malgré la réputation mondiale du Bintje, elle est largement inconnue en Amérique. Cela peut être dû en grande partie à la « barrière de la couleur de la pomme de terre » qui existe depuis longtemps en Amérique. Avant qu’une université canadienne n’invente le Yukon Gold dans les années 1970, le public américain ne regardait pas à deux fois une patate à moins qu’elle n’ait une chaire blanche comme neige. Mais le Yukon a pris pied sur notre marché lorsque les chefs de restaurants ont été intrigués par son « look inhabituel ». Les cultivateurs aimaient le Yukon parce qu’il était énorme (rappelez-vous que les Américains pensent presque toujours que « la grande nourriture est meilleure »). Et la saison de croissance ultra courte du Yukon permet de le planter presque jusqu’au permafrost. Mais l’épine dans le pied de Yukon Gold, c’est le goût. La Yukon est une pomme de terre au goût assez moyen.

Alors pourquoi l’exceptionnelle Bintje n’a-t-elle pas battu le record de Yukon Gold ici en Amérique ? C’est peut-être dû à des problèmes de taille et de productivité. Ou peut-être est-ce le phénomène économique de domination du marché. Je ne connais pas la réponse à ce mystère, mais je sais quel serait le résultat si quelqu’un faisait une dégustation de pommes de terre entre ce truc jaune de Vancouver et la délicate et délicieuse Miss Bintje.

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